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鳥が地面をつつくのはなぜ? 餌がなくてもつつくんです! 鳥にとってなんのメリットがある?

投稿日:2019年1月12日 更新日:

皆さんは、鳥が地面をつつくような行為をする姿を見たことはありますか。

 

私は田舎よりも都会のほうがその姿を見る気がします。特に小さい鳥なんかはつついているところが少し可愛く感じます。

 

そんな鳥の地面をつつく行為ですが、何か理由があるのでしょうか。また、鳥にとってメリットはあるのでしょうか。今回は、鳥が地面をつつく行為についてご紹介します。

鳥はなぜ地面をつつく?

鳥が地面をつついているのは、いくつか理由があります。

 

一つ目は、地面にある食べ物の小さいかけらを食べるためです。これは予想のついていた人もいるのではないでしょうか。

 

鳥の中でも、とくにすずめはなんでも食べるため、よく地面をつついている場面がみられると思います。

 

本当に何でも食べるので、お米だけでなくパンくずや昆虫、さらには生ごみなど、様々なものを食べます。

 

また、すずめののどの部分に「そのう」という器官があります。これは特殊な器官で、一時的に食べ物をためておくことができるのです。そしてある程度たまったら一気に口に入れるようにしています。

 

すずめにおいて地面をつつくという行為はかなり重要なことのようで、人間が雀を保護しても地面をつつくことができるようにならないと野生に返すことはできません。

 

二つ目は、石や砂を食べるためです。

 

これは知らなかった人が多いのではないでしょうか。私もこれを聞いて驚きました。

 

なぜ鳥は石を食べているのかというと、消化のためです。鳥に歯はありませんよね。始祖鳥はありましたが。鳥には歯がないため、消化をするときに私たち人間や犬などのように、食べた食べ物を細かくすることが難しいのです。

 

なので、消化を助けるために、体の中に石、砂を入れてすりつぶす役割を託しているのです。また、石や砂で消化する器官を「砂のう」といいます。

 

焼き鳥などに砂肝ってありますよね。それは鳥たちが消化する器官である砂のうを焼いたものなのです。もちろん、洗っているため石や砂は入っていません。

 

これと同じ、消化の仕方で、恐竜や、今ならダチョウ、わに類などに見られます。恐竜も、硬い植物をすりつぶすために胃石というものを持っていたことが見つかっています。ダチョウは、時には10センチを超えるほどの大きさの石を飲み込みます。

鳥が首を前後に振るのはなぜ?

つつく行為ではありませんが、ハトなど、鳥が歩くときに首を前後に動かすのを見たことがありますか。歩いている鳥を見たことがある人は一回はあるのではないでしょうか。

 

これには実はちゃんとした理由があるのです。ハトというのは、人間と違い、頭の横に目が付いていますよね。頭の横に目が付いていることにより、視界はかなり広くなります。しかし、ものを立体的に見ることが難しいのです。

 

頭を前に倒したとき、後ろに倒したときの二つの景色を、右目、左目の景色と思えば、立体視をすることができるのです。しかし、疑似的な立体視です。

 

人間は目を動かして物を追うことができますが、鳥は目をあまり大きく動かすことができないのです。それを補うため、長く、良く動ける首を使っているのです。

 

また、鳥が首を振るのは、歩く行動を安定化させるためにも使っています。鳥は、両足をついていて、片方の足で地面をける(歩行を始める)ときに首を前に出し、歩行の途中、片足で立っているときに頭を止めています。

 

ちなみにある実験では、鳥を人間が抱え、鳥と同じくらいのスピードで歩くと、鳥自身は足を動かして歩いていないのに、歩いているときと同じように首を前後に振る様子が確認されたそうです。

 

また、首を振らない鳥もいます。例えば、カモメやカモなどです。なぜなら、それらの鳥は歩いてエサを探さないからです。首を振る必要がないので振らないのです。

 

鷲やタカは飛びながらエサを探すため、首は降りませんが、とんだ距離を両目で上手く対応させ、立体的に獲物を見ています。

まとめ

・鳥が地面をつつく理由の一つは、地面に落ちている食べ物のかすなどを食べるため

・特に雀は昆虫、ごみ、パンなど何でも食べるため、地面をつつく動作がほかの鳥より多く見られる

・鳥が地面をつつく理由の二つ目は、砂や小石を体に入れるため

・鳥は歯を持っていないため、食べ物を細かくすることが難しい。そこで、小石などを体に入れ、すりつぶす。

・焼き鳥などにある「砂肝」は、鳥が小石ですりつぶすための器官である「砂のう」を焼いたもの

 

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